Category Archives: Religious authorities – Autorités religieuses

Education. Education. Education.

I am being asked, as a “Liberal” – whatever that means, what we should do to protect our values against the ones of the people who don’t think like we do. Especially, when these values are of openness, tolerance and freedom for all.

The answer to just block the ones who don’t believe the same as we do is very “in” these days but I do believe in education and empathy, first. Putting yourself in someone else’s shoes in order to understand where they come from so to fathom their thinking and eventually modify it.

I grant you that such a feat is easier for me as a gay man living in a Western society where the religious, no matter how much we order it to shut up, still condemns and calls for the ban of everything they disagree with.

I also lived in many countries where I have experience in shutting up, looking at local beliefs and culture, and try to position myself within it as well as I could without imposing my view.

I would say that’s the first we need to do when immigration is concerned: a French immigrant like me needs to understand that our rejection of monarchy doesn’t mean the rest of the world must behave their monarchs. I disagree with monarchy. It’s everything I stand against: privileges given at birth, social immobility, laziness and the epitome of people who believe they are entitled to living off the state sucking millions up just to look presentable. And they can’t even manage that for some of them.

However, unless specifically asked, I don’t go around Spain, nor did I in England, with a soap box calling Spaniards and Britons idiots and serfs for having a king or a queen and demanding their head on a platter. How Spain, Belgium, the Netherlands, the whole of Scandinavia and the UK understand their own state is their own choice and I must respect it or leave it.

Do I mean immigrants who don’t want to abide by our rules should leave or be deported? No and yes. For me, it all depends on the idea of choice and open-mindness. I would say to a Westerner riling against a country they have just moved in that if they are not happy to see two men kissing or women wearing bikinis that they are free to go back to where they come from. With an immigrant from most Middle-Eastern or African countries, I wouldn’t do as such. I would educate first. The double standard is justifiable by the difference in education and environment that leads to two words I used before “choice” and “free”.

Why would I tell off a Westerner? Because I know they had access to a differentiated educational system that has taught them about the freedom of choice. A system that has laid out all the possibilities, has explained the world at great lengths, that has creates endless opportunities and freedoms within a wider democratic system where the key is for citizens to take their destiny in their own hands as much as possible and learn to be responsible.

Don’t get me wrong, everyone is entitled to their opinion but after seeing, like I did, an American, born-again Christian in the streets of Paris calling for homosexuals to be banned from getting married, I would, as I did, confront them and tell them to fuck off home.School has taught them many ways and they have willingly chosen one. If it’s incompatible with the ones of a country they also chose to live in, why are they here?

To Westerners, yes but to Muslims for instance, no (-ish). Why? Political correctness? For fear of being labelled racist?

No just because I understand where they come from and the need for reeducation. First-generation immigrants in our Western countries are coming from countries where education is not about choice and opportunities, it’s about repeating and maintaining. Their schools don’t teach critical thinking but dos and don’ts in an overall political environment that is violent and intrinsically unfair and unjust.

These people are coming to our countries fleeing hardship, wanting a better life but with mindsets carved deep into themselves, sometimes literally. The answer to this, I often hear, is deculturation. Especially for the first generation so their children can be fully assimilated.

Parents are asked to leave their culture behind, for their own good too, and take on the new one but what is culture? Your language? Your religion? Your dress code? Your eating habits? As a French atheist living in Spain, should I convert to Catholicism and go to church? When I lived in England, should have I become a Anglican and bow to the Queen? Am I refuse to integrate and assimilate by rejecting Catholicism or my subjecting to the Windors? No. It’s more than that, I am said, but no one can define it.

That’s the point of culture: it’s all the untold rules that we grow up with and make us behave a certain way. In Spain, people think it’s weird when I address them using the second person plural but in France, it’s borderline insulting to address someone you don’t know using the second person singular. Yet we are all share the same Latin roots with just a small mountain range between us.

How do we fix the problem? Education. Education. Education. Let’s consider some key questions I heard from good-willing people thinking some immigrants are a danger to our values: How do we make sure Muslims are not antisemitic? How do we ensure Asians are not forcing their girls into marrying older strangers? How do we ensure African girls are not excised? How do we ensure religious immigrants are not homophobic?

We do what they do in Norway, for instance, we educate them. We listen to their thinking, debate with them, show them something different, teach them critical thinking and acceptance for it doesn’t come naturally, it’s always nurtured. And sometimes, often, we play into their weaknesses of bowing to diktats and say: “Because that’s the way things are done here. So think for you have two choices: You stay and accept it or you go back to where you came from.” A hard choice for most of them but it’s a choice at the end, one that will put them in control of their own destiny, often for the first time.

Cynics from the Right will come me a utopist for thinking we can ever reverse mindsets. Why would they think otherwise? They, themselves, think the solution is to go back to a past they have fantasised.

Cynics from the Left will tell me that we can’t even get Western Christians to be gay-friendly and our own society to accept full men/women equality so immigrants…I get where they come from but all the more reasons to keep trying. We cannot stop human progress and we will learn from ourselves.

Some will point out that I’m being very optimistic when talking about our educational system, that, in more and more countries, it’s being privatised so critical thinking is now a danger to the blind acceptance of a evermore unequal, neo-capitalist society in the name of making money.

I agree and I also see that countries resulting in blanket bans and camps are the ones where education is anything but a priority.

 

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Le burkini: Messieurs, fermez-la!

Il y avait une blague au Royaume-Uni, au temps de Bush et Ben Laden. Un sondage avait révélé que l’Américain moyen voulait un leader pro-armes, anti-féministe et anti-gay, un leader qui soit véritablement religieux et qui soit prêt à se battre pour faire le monde à l’image de sa religion. On disait alors : « Voici votre homme » et on montrait une photo de Ben Laden. J’ai toujours beaucoup aimé cette blague parce qu’elle disait en substance que  l’Amerique de George W Bush n’était pas l’inverse de l’Al Quaida de Ben Laden mais son complétement. Comme le Yin et Yang se complètent, les puritains et autres fondamentalistes chrétiens vont de pair avec les fondamentalistes musulmans.

Aujourd’hui, la France voulant devenir l’inverse de Daesh et exposer des valeurs inverses à ceux des islamistes ne devient que le complétement de ces mêmes valeurs. Elle ne devient que le penchant occidental de cette mouvance.  Nous avons aujourd’hui des fondamentalistes islamistes contre des fondamentalistes républicains ou laïcistes. Pas laïcs, je précise. La plupart des figures qui crient « laïcité » au visage des musulmans sont eux-mêmes des catholiques pratiquants qui continuent à pousser pour que le Vatican retrouve une place centrale dans la vie du pays.

Dans les deux cas, aucun n’a compris les textes qu’ils utilisent comme fondement de leur pensée et de leurs actions. Dans les deux cas, ils détournent le pouvoir de l’Etat (qu’ils ont parfois créé de toutes pièces à ces mêmes fins) pour proclamer et s’assurer de la légalité de leurs actions qui donc « ne peuvent pas être critiquées ». Et dans les deux cas, les femmes sont les premières à souffrir.

Je ne suis pas là pour me prononcer sur le port du burkini en lui-même. Tout d’abord, je suis un homme et je ne suis pas concerné (on verra quand ils commenceront à mesurer les barbes) mais surtout  je n’ai en pas assez entendu des sources essentielles (les musulmanes qui le portent et celles qui ne le portent pas) pour pouvoir tirer des conclusions sures car informées. Personnellement, mon problème se situe une fois de plus dans le fait que les femmes sont prises entre deux feux qu’elles n’ont pas souhaités être tirés.

On est arrivés à une situation où, des hommes principalement, ont estimé que si une femme est sur une plage et qu’elle ne montre pas ses cheveux, son décolleté, ses cuisses, son dos, ses bras, ses jambes, c’est qu’il y a quelque chose qui ne va pas et qui s’apparente à du terrorisme. Ces pensées aussi ridicules que radicales ont été mises dans des décrets de lois applicables et appliqués par la police.

Quand j’étais petit, et même aujourd’hui, la France était la première à dénoncer ce genre d’abus par les pays arabes. Un des moments dont je me souviens le plus, c’est l’outrage mi-scandalisé mi-désobligeant dont la France a fait preuve quand le billet de 100 Francs, sur lequel figurait La Liberté guidant le peuple de Delacroix, fut interdit en Iran parce que l’allégorie a les seins nus. Cette poitrine allait à l’encontre les lois de décences de la République Islamique alors bien sûr, on trouvait ça « ridicule », « pathétique », « scandaleux », « misogyne », « digne d’un régime d’un autre temps dominé par des hommes polygames à longue barbe » et bien sûr, on a beaucoup réfléchit, écrit, reporté – et à juste raison – sur ce que ça signifiait pour les femmes iraniennes au quotidien, des femmes qu’on nous décrivaient comme étant démaquillées au papier de verre.

Aujourd’hui, au nom de la laïcité, je vois la même chose. Je vois des femmes innocentes qui vont sur la plage avec leurs enfants, pas forcément pour se baigner elle-même, et qui sont publiquement humiliées par la police du Pays des Lumières et qui doivent se déshabiller correctement pour une plage ou la quitter tout court, après une amende, bien sûr. Du moment qu’elles sont sur le trottoir, leur tenue est réglementaire mais la seconde où leur pied touche le sable, elles sont soumises à l’indécence laïciste et ce qu’elle porte est illégal. Pas (encore) au niveau de l’Etat même si le Premier Ministre se réjouit, mais au moins sur les plages extrêmement fréquentés et donc traditionnellement les plus conservatrices et xénophobes de France.

Le fait que la France ait des lois vestimentaires (au secours !) qui varient de la plage à la rue n’est pas nouveau : on n’a pas le droit de se balader torse nu, même avec un haut de bikini, dans les rues d’une ville ou un espace public. Un restaurant, un café, un hôtel aura le droit sans appel de vous mettre dehors. C’est une tenue réservée à la plage et éventuellement la Promenade car du moment que vous êtes dans la ville, vous entrez dans « le monde civilisé » et vous mettez un haut qui couvre au moins le buste.

C’est une loi qui m’a toujours procuré beaucoup de plaisir parce que les Britanniques ne comprennent pas. Les Londoniens, ou les habitants des Midlands ou du Black Country, oui, parce qu’ils sont loin de la mer et ne se baignent pas mais des gens de Brighton, Blackpool, Bristol, Bournemouth, Birkenhead (je voulais réviser mes B), ne comprennent pas. Shopping, course, resto, pub…il est normal pour eux de voir en été des hommes sont torse nus et des femmes avec un petit quelque chose qui cache leurs seins. A tel point que les supermarchés sont obligés d’afficher des règles vestimentaires parce que ça commence à faire mauvais genre. Surtout auprès des Européens et autres touristes qui affluent de plus en plus.

Ca m’amuse parce que je dois leur expliquer qu’il s’agit de se couvrir quand on est en société, de ne pas exposer les enfants au corps d’inconnus, de « décence » et je me retrouve à parler comme un ayatollah sur des codes vestimentaires qui sont des valeurs culturelles inexplicables. Néanmoins, personne n’est forcé de mettre un pull ou un blouson. Les choix sont multiples et un petit haut qui cache le nombril satisfera tout le monde.

Cette fois, il s’agit de forcer des femmes à se déshabiller après les avoir fait payer au nom de la lutte contre le terrorisme. Je ne vois pas le rapport mais bon, je ne fais aussi pas dans le populisme de bas étage.

Alors comment sort-on de là-dedans ? Parlez aux femmes ! « Mon dieu, quelle horreur ! »  je sais, mais que ce soit ce qu’elles portent, comment elles parlent, qui elles fréquent et épousent, comment elles gèrent leur utérus, il est temps de parler aux femmes pour savoir quelles sont les motivations derrière ce qu’elles font. Forcément, ça prend du temps donc pas de gain politique immédiat dans un discours aussi trompeur que dystopiste. Mais surtout, la difficulté est d’enlever l’opinion de gens qui ne sont pas concerné et ça enlève tout d’abord les hommes en tant qu’acteurs principaux.

Je ne dis pas que si les femmes étaient les actrices principales du débat, il n’y aurait donc plus de burkini, je sais juste que dans le débat actuel, ce sont les hommes qui définissent les termes : les hommes islamistes qui appellent au port de la burka contre les hommes laïcistes qui appellent à l’interdiction du burkini (qui n’est même pas prôné par des hommes qui refuseraient volontiers aux femmes l’accès à tout loisir). Et au milieu ? Les femmes qui n’ont pas leur mot à dire doivent suivre les recommandations des uns ou des autres qui parlent et décident pour elles.

S’il y avait une véritable volonté de vivre ensemble, on aurait déjà mis les oreilles aux portes des endroits anodins et souvent ignorés où les femmes sont entre elles et peuvent parler librement. On aurait déjà découvert que tout n’est pas blanc ou noir, pour ou contre, victoire ou défaite, comme le monde forgé par les hommes laisse paraître.

Ecoutez, comme j’aime le faire, les femmes parler de leur quotidien, de la pression qu’elles ont d’être, d’agir, de vivre, de penser souvent de telle ou telle façon. Demandez-leur pourquoi elles font ces choses, et pas seulement aux femmes voilées mais aussi aux Becky with the good hair de tous les jours : celles qui disent détester se maquiller mais qui passent dix minutes sur leur eye-liner tous les matins. Mais faites-les parler d’elles-mêmes, pas de leurs consœurs. Ne laissez pas d’autre prendre leur parole, faites-leur la prendre elles-mêmes pour elles qu’on puisse vraiment savoir à quoi s’en tenir et faire évoluer les choses. C’est alors fascinant ce qu’on apprend.

Vous allez voir que du hijab au burkini, du maquillage au botox en passant par le fer à lisser les cheveux, des exégèses erronés des livres saints aux innombrables articles, reportages, pubs sur ‘Comment faire disparaître la cellulite avant l’été pour un corps parfait en bikini ?’, vous aurez de tout. Des femmes fortes et indépendantes qui le font (ou pas) parce qu’elles en ont envie, parce que ça rend leur vie plus simple ou plus sûres, plus agréables – ces femmes sont d’ailleurs généralement méprisées, ignorées ou ridiculisées. Des femmes plus soumises qui ont intériorisé les attentes religieuses et sociétales (par essence conflictuelles en France) et ne comprennent pas pourquoi elles sont victimes de contradictions dont elles ne sont pas responsables. Et puis, vous aurez la majorité des femmes qui font preuve d’une volonté de fer de continuer à vivre et survivre au jour le jour dans des sociétés dans lesquelles elles ne se reconnaissent pas. Ces femmes, vous allez voir, sont tiraillées entre le ras-le-bol d’être toujours victimes de l’autre et accusées de tout, de ne pas avoir de véritable voix, de devoir se contenter du moins pire, d’un côté, et de la bonne éducation qui les instruit de se taire et d’être polies, de l’autre.

Burkini ou pas, ce n’est pas ma question et je n’ai pas d’avis car je me fous de ce que pensent les hommes sur le sujet, ils ne le portent pas, et les femmes sont partagées. Je ne peux donc pas avoir d’avis informé.

Certaines en rêvent pour pouvoir aller se baigner sans être reluquées et se faire siffler par les hommes, ou ne plus avoir honte de leurs seins qui « ne sont pas fermes » ou de leur « cellulite dégoûtante ». Certaines ne vont juste plus à la plage pour les raisons précédentes donc la question ne se pose pas. Certaines se foutent des gros moches et alcoolisés qui osent les siffler mais elles sont religieuses donc elles le mettent mais pourquoi ? Je n’ai pas eu de réponse à ça. D’autres ont bien compris que le Coran ne mentionne rien de tel donc elles ne le mettraient pas mais elles comprennent que des femmes veuillent le mettre. D’autres savent faire preuve d’empathie et n’ont pas vraiment d’avis, ça ne les dérange pas, elles veulent juste qu’on laisse les femmes tranquilles. D’autres ne savent pas se mettre à la place de l’inconnu et ne raisonnent qu’en fonction de leurs valeurs et sont hostiles. Toutes aimeraient que ce soit un choix. Toutes. Sans exception. Même les conservatrices. On arrive à leur faire dire que ce serait bien que les femmes aient le choix dans leur religion ou la société.

Pour moi, la honte est que la France reste une société dans laquelle les femmes n’ont toujours pas le choix et ce sont toujours celles qui prennent les coups entre les hommes qui font ces choix.

Orlando is first and foremost about homophobia.

I am not here to talk about what gay people are going to do for it is simple: Keep living and carry on loving.

We have been the victims of all kinds of abuse since the dawn of monotheist religions: we have been denied, ignored, shamed, insulted, persecuted, trialled, imprisoned, exiled, assaulted, tortured in the name of finding a cure, burnt and murdered. And we still are. It has however never stopped us and it never will because we have no control over our heart which leads us to love.

I am here to talk about the desperation of the Right (mainly) and the major religious bodies in trying to condemn the act without having to change their rhetoric. We are told the killer has radicalised on line. No, he has not but right-wingers are all too happy to follow their archenemy Obama, for once. How convenient…The on-line, the unknown, the dark side, the uncontrollable where everything happens and all Evil springs.

Maybe the killer has indeed found a flag to fly on-line, the one of Daesh and the caliphate, but one needn’t go on line to find, hear, read, witness the reasons he proudly advertised as being his motivations: he was outraged by the sight of two gay people kissing. Two men, two women, who cares? His father brought water to the mill. He said his son killed “these faggots” because he was disgusted by them.

There are a lot of things you will solely find on-line but homophobia is not one of them. It is everywhere.

It is in the words and actions of our leaders, in every speech made by right-wing parties. It is in the US Congress, l’Assemblée Nationale, The House of Commons, Der Bundestag and all seats of democracies when debating any kind of laws that would put gay people on par with straight people. In France, MPs used the hemicycle to quote the Nazis almost words for words except that “Jews” was replaced by “Gays” such as: “Gays are the undertakers of mankind.” Putin has erected himself as a leader of the world against homosexuality, turning Russia into a lab of what a country can “lawfully” do to eradicate it. However, most countries did not wait for him to light the bonfire as most of Africa and Asia will kill you for being or suspecting you of being gay.

It is in the street, loud and proud. In France, for example, under the banner of La Manif Pour Tous – The Demonstration For Everyone – populated by people who don’t hesitate to drag their toddlers and under-10s in the streets of the major French cities holding signs saying that they “don’t want to marry their brother”. The link? Gayness, incest, paedophilia…All is linked obviously and proudly shouted by people in the name of freedom of expression.

It is at the core of our societies in the name of religion: Judaim, Christianity, Islam all based on books supposedly mentioning homosexuality as a crime punishable by death. These books are 2000 to 1400 years old and so vague that it can be interpreted as one wish – hence the countless currents, divisions and endless infighting behind three banners: Orthodox Christians, Catholics, Protestants, Anglicans, Calvinists, Lutherans, Sunnis, Shiites, Yazedis, Jews, Orthodox Jews, Ashkenazi Jews…However, they find their common ground in the God-wanted submission of women and eradication of homosexuality.

Let’s focus a second on Catholicism for two reasons: it is the only one to have an official, universally acknowledged, accepted and followed hierarchy and it prides itself of being the heir of the Ancient Greek democratic process and the inspiration for all modern democratic process. What does it say about homosexuality? A sin. With various degrees of punishment – Hell being the softest as they, thankfully, have no control over where we do or don’t go after we die. They have been fiercely and continuously condemning every single equality law in every single country with an extra layer of hate speech in the name of a God.

What about the killer in all this? The killer’s father was very clear: his son’s mistake was to have believed it was his duty to carry God’s punishment. He should not have done it. It was for God to decide, not him. The death of gay people is justified and a good thing, but just not that way. I’ll let you digest the the failure of our education system and thrive for tolerance as they are constantly attacked by everyone on the right of the political spectrum.

The killer did not radicalise on-line. He didn’t radicalise because his parents are Afghans. He did not radicalise because he was a Muslim. He radicalised because the world is still crusading against something people have no control on: their feelings. And at the head of this crusade are right-wingers and religious authorities whose desperation is growing as days pass.

Indeed, they need to join the chorus of voices condemning the killing by an Muslim because that’s at the core of their scaremongering push for dominance, however the motives are their own rhetoric. How do you condemn someone who justified his killing innocents using what you gleefully preach? How dare the Catholic Church “empathise with families” when they believe their murdered loved ones are now burning in Hell?

So, in addition to trying to come to terms with the atrocities, the past few days have forced us, the LGBT community, to listen to our usual attackers removing the LGBT factor from the picture altogether. The gayness of people is irrelevant in all this, we hear. Suddenly, we are all one, all Westerners in war against the same enemy, radical Islam, or just Islam for most anti-gay people. This is no hate crime which is coming as a direct consequence of their increasingly violent push for institutionalised intolerance and exclusion. What the killer said were his motives was just a cover, it’s nothing in the grand scheme of things, just a detail from a mad man. It’s Daesh, it’s Islam, this is a proper terrorist attack and we are all in this together (and those who disagree are therefore in line with Daesh.)

Bottom-line, deniers will be deniers. The traditionally anti-gay commiserating and expressing sympathy for the families need to move the debate on grounds that are more convenient to them, especially as it erases their hate speech as one of the main sources of the problem. I am not denying there is more to what he did than homophobia. Notwithstanding, it is not bad enough for them to deny us in life, they also deny us in death to protect, if not further, their agenda. This is beyond the pale.

Zirka matters, AIDS doesn’t – To the Vatican at least.

So the Pope again as granted us with a blessing that makes no sense.

“Condoms can be used to fight Zirka.”

Thanks and…What, that’s it? No mention of AIDS, then. Yeah…what else is new?

My mother says it is because the Catholic Church still believes it is a “faggot disease”. I know religious authorities have this gob-smacking resilience when it comes to accepting the reality of today’s world but one cannot deny that the place where AIDS is the most endemic is also the place where homosexuality is the most brutally punished.

What is it, then?  What is it with Zirka that has allowed it to become a greater danger than AIDS? What is it about this disease that made the Vatican agree to contraception? As a far as I can see, all explanations come to a couple of conclusions that I can’t help but think are very far-fetched accusations. Or are they?

Is it because Zirka is hurting traditional Catholic countries, i.e. South America, whereas AIDS is plaguing countries where Catholiscism has been fighting for domination for ages against local beliefs and Islam?

Is it because the people affected by Zirka are mostly of Western and Christian culture whereas AIDS is plaguing countries that “Europe has not managed to civilise.”? Is it because the Pope is South American so he can relate so there is some kind of understanding whereas the white men in Rome can never relate to Africans?

Is it because people most affected by Zirka are closer to being white-skinned than the millions of Africans slowly dying of AIDS?

Is it because the effects are more striking? It is true that Zirka leads to rapid malformations therefore making it a highly visible disease whereas AIDS is hurting one’s body as a whole. People with AIDS usually die, not because of AIDS as such, but after failing to heal from other diseases due to the weakness of their immune system.

Or is it really because they still view AIDS as a punishment of God on the sodomites and the unfaithful? Do they really still believe that AIDS is due to sex before marriage, infidelity, sinful practices and a refusal to obey the Vatican’s precepts?

One thing is for sure, they don’t believe mosquitoes are solely responsible, they know it has a sexual aspect in the spreading of the disease or they would have never mentioned contraception to fight it. We know mosquito bites can spread AIDS as well so why? Just why?

I don’t know why or what but there is something deeply carved in the mindset of this men-only club that is the Vatican. Something inherently dark and twisted that made them come up with the acceptance of condoms for one disease but the keeping of the ban for the other, when the other has been one the worst epidemics humanity has know along with the Plague, malaria, TB and all strands of influenza.

I don’t know. I don’t think they even know themselves, frankly. That’s the point of letting let a 2000 year-old book dictate every aspect of your life, you never have to truly reflect on what you do and therefore be accountable for anything you do. It’s in the book…